Древнюю саламандру впервые нашли в янтаре

Отлично сохранившиеся окаменелости ископаемой саламандры обнаружили в карибском янтаре американские палеонтологи. Особенный интерес для науки эта находка представляет потому, что в настоящее время саламандры на островах Карибского моря не встречаются.



Много миллионов лет назад в тех местах, где сегодня находится Доминиканская республика, разыгралась настоящая трагедия – крошечный детеныш саламандры попал в янтарную ловушку.



Этим немедленно воспользовался неизвестный хищник, откусивший ему одну из лап. Все остальное тельце саламандры уже прочно увязло в древесной смоле и окаменело вместе с ней.



Саламандра в куске янтаря уникальная находка. Обычно в янтаре находят лишь небольших насекомых.





Кусочек янтаря размером 20 мм на 8 мм и на 8 мм, в котором хорошо различимы остатки маленького животного, недавно нашли рабочие одной из доминиканских шахт, расположенных между Пуэрто Плата и Сантьяго.



Их находкой заинтересовался профессор Джордж Пойнар-младший из Орегонского университета, который и установил, что речь идет о саламандре неогенового возраста.




"Я сам был в шоке, когда впервые увидел ее в янтаре, – рассказывает профессор, считающийся одним из самых авторитетных в мире специалистов по насекомым, растениям и другим формам жизни, сохранившимся в янтаре.



– Известно очень мало окаменелостей саламандр любого типа, и еще никто никогда не встречал саламандру в янтаре. Эта находка совершенно неожиданна еще и потому, что сегодня в данном регионе саламандры не водятся".




Назвать новую амфибию решили Palaeoplethodon hispaniolae. Она принадлежит к широко распространенному и в наши дни семейству Plethodontidae, представители которого нередки, например, в Аппалачских горах Северной Америки. Отличительной особенностью палеоплетодона стали довольно короткие пальцы, существенно ограничивающие способность к лазанию, которой отличаются современные плетондонтиды.




"И на передних, и на задних ногах у них, по существу, не было отдельных пальцев, только маленькие выпуклости. Так что скорее всего, они не были успешными альпинистами, как некоторые современные виды и, вероятно, жили на небольших деревьях или тропических цветущих растениях", – отметил профессор Пойнар.




Так вероятно выглядела ископаемая саламандра






"Открытие этого ископаемого показывает, что когда-то саламандры обитали в Карибском бассейне, но затем в силу неких загадочных причин вымерли. Возможно, они были убиты неблагоприятным климатическим событием или оказались слишком уязвимы для некоторых типов хищников", – продолжает американский ученый.




Саламандра Palaeoplethodon hispaniolae жила около 20-30 млн лет назад, а ее эволюционная история началась еще раньше – 40-60 млн лет назад, когда Большие Антильские острова (Куба, Ямайка, Пуэрто-Рико и Гаити) были соединены сухопутными перемычками как с Северной, так и с Южной Америками.



Саламандры могли просто остаться на островах после того, как те начали свой тектонический дрейф через Карибское море. Или, возможно, они пересекли проливы в периоды понижения уровня моря, или даже переплыли их на обломках растительности во время сильного урагана.



Так или иначе, но в прошлом животный и растительный мир карибских островов был намного богаче современного.




"На острове Ямайка прежде находили окаменелости носорогов, в Доминиканской Республике встречались остатки ягуаров, а деревья, благодаря которым появился доминиканский янтарь, наиболее тесно связанны с одним из родов, произрастающих сегодня в Восточной Африке, – рассказал Пойнар. – Все это помогает нам реконструировать биологические и геологические аспекты древних экосистем".


24 август 2015 /
Похожие новости

Зоологи нашли два вида лягушек, которые оказались очень ядовитыми

Учёные из университетов Юты, Сан-Паулу и Института Бутантана сделали потрясающее открытие. Они обнаружили по меньшей мере два не известных ранее науке вида смертельно опасных древесных лягушек,

Некоторых собак люди одомашнили еще 32000 лет назад

Главная В мире животных Некоторых собак люди одомашнили еще 32000 лет назад В частности, так обстояло дело на территории современного Китая. До сих пор считалось, что одомашнивание лучшего друга

Ученые выяснили, что самцы коал в сезон размножения сильно шумят

Международная группа исследователей изучала жизнь коал и обнаружила некоторые любопытные особенности их поведения. Так, оказалось, что самцы коал в период спаривания издают особые звуки, чтобы

Дорожные стоки стимулируют пятнистых саламандр к эволюции

На основе недавно проведенных исследований ученые выяснили, что при воздействии техногенных загрязнений в придорожных водоемах пятнистые саламандры быстро адаптируются к токсичной среде дорожных

Впервые в дикой природе обнаружен случай "непорочного зачатия" у позвоночных животных

Первые из известных науке случаев девственного размножения у позвоночных в дикой природе были зарегистрированы у вымирающего вида – мелкозубых пилорылов или скатов-пилоносов (Pristis microdon)

В Екатеринбурге спасли котенка, которого едва не заклевали вороны

В четверг вечером один из жителей Екатеринбурга возле дома на Викулова, 40 снял с дерева беспризорного котёнка, которого пытались заклевать вороны. Малыша забрала к себе домой шестиклассница из
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Головастиков хохлатой жабы выпустили в дикую природу Пуэрто-Рико