Как жирафы обрели длинную шею?

Ученые веками искали ответ на вопрос «почему шея жирафов такая длинная?». Ответов было предложено несколько.



Согласно одной теории, жирафы, видя вкусные листья на высоте, тянули свои шеи вверх, отчего те удлинялись, а затем удлиненная шея «передавалась» следующим поколениям.



Согласно другой теории, на Земле обитали разные жирафы, шея одних была более длинной, а других более короткой, так как пищи на высоте было больше, жирафы с более длинной шеей имели лучшие шансы для выживания и с большей вероятностью оставляли потомство — так длинная шея стала особенностью всех особей вида.





Последнее исследование, опубликованное учеными Нью-Йоркского технологического института, подтверждает верность второй теории. Палеонтологи исследовали костные останки (кости позвоночника) 11 различных видов и открыли, что предки жирафов имели шеи, более длинные, чем ожидалось.



Это было интерпретировано как признак того, что удлинение шеи началось более 16 миллионов лет назад, еще до того, как жирафовые оформились в отдельное семейство парнокопытных.



Примерно тогда, 16 миллионов лет назад, родословная жирафов разделилась надвое — шея одних животных вдруг начала увеличиваться, а других — уменьшаться (те, чьи шеи уменьшились, стали окапи).



Однако несмотря на то что шеи жирафов начали заметно удлиняться настолько давно, первые животные с по-настоящему длинной шеей появились лишь 7,5 миллиона лет назад.



Процесс удлинения шеи был длительным и неравномерным: иногда удлинялась верхняя часть шейного отдела позвоночника, иногда — нижняя. Благодаря этому шея стала подвижной и функциональной.

13 октябрь 2015 /
Похожие новости

Жирафы, оказывается, могут издавать звуки и умеют плавать

Жирафы считались немыми. Мол, у них слишком длинная шея. И сквозь нее невозможно пропустить достаточно воздуха, чтобы издать какой-либо отчетливый звук - вроде "б-э-э-э, м-э-э-э или и-го-го. Жирафы,

Ученые воссоздали образ древнего ракоскорпиона

Ученые воссоздали образ ракоскорпионов, живших около 460 миллионов лет назад, по их останкам, обнаруженным на территории штата Айова. Результаты исследования они опубликовали в журнале BMC

Древние собаки обликом очень походили на кошек

Предки современных собак, жившие миллионы лет назад, были очень похожи на кошек. Своим нынешним обликом собаки обязаны изменению климата — к такому выводу пришли американские ученые.

Гигантские древние ленивцы рыли огромные подземные туннели

То, что вы видите на фотографии— вовсе не система пещер. Это норы, вырытые стараниями древних обитателей Земли — гигантскими ленивцами. Длина этих нор достигает более 100 метров, причем

Некоторых собак люди одомашнили еще 32000 лет назад

Главная В мире животных Некоторых собак люди одомашнили еще 32000 лет назад В частности, так обстояло дело на территории современного Китая. До сих пор считалось, что одомашнивание лучшего друга

В Новой Зеландии в древности жила огромная летучая мышь

Примерно 16 миллионов лет тому назад в джунглях Новой Зеландии водились огромные летучие мыши, которые бегали на лапках по земле. Как выяснили ученые новый вид рукокрылых Mystacina miocenalis
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код: